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Mantenimiento y cría general de cucarachas en cautividad

Introducción:

Las cucarachas (orden Blattodea) son unos insectos cada vez más comúnmente mantenidos en cautividad, ya sea como mascotas o como alimento vivo. En cuanto a su primer uso, son animales muy interesantes para el entomólogoEntomología: Parte de la zoología que trata de los insectos. aficionado, por su comportamiento, su reproducción y su curiosa anatomíaAnatomía: Es el estudio de la estructura, espacio, ubicación, clasificación y relaciones de las diferentes partes del cuerpo de animales o plantas. y colorido (algunas especiesEspecie: Cada uno de los grupos en que se dividen los géneros y que se componen de individuos que, además de los caracteres genéricos, tienen en común otros caracteres por los cuales se asemejan entre sí y se distinguen de los de las demás especies. La especie se subdivide a veces en subespecies, variedades o razas. son realmente espectaculares por sus formas y colores). Para el que quiera mantenerlas como presa viva para otros animales, constituyen un elemento cada vez más necesario, ya que tienen muchas ventajas sobre otros insectos criados para este fin. Algunas de ellas podrían ser las siguientes:

En este pequeño artículo me centraré básicamente en su cría como alimento vivo, pero citaré también de vez en cuando algunos aspectos respecto a su mantenimiento como mascotas, aunque hay pocas diferencias entre una cría y otra.

El contenedor de cría:

Un habitáculo adecuado para la cría de cucarachas debe cumplir varias premisas imprescindibles: ser hermético, fácil de limpiar y contar con una adecuada ventilación.Blaptica dubia

Quizás el contenedor de cría más adecuado para las cucarachas sean las cajas de plástico utilizadas para guardar ropa y otros objetos (comúnmente llamadas tuppers) que podemos encontrar en el mercado en multitud de formas y tamaños. También pueden utilizarse con éxito terrarios y/o acuarios de cristal, aunque estos son más caros y pesados. Es importante que, sea el contenedor que sea, pueda cerrarse herméticamente, para evitar escapes.

El tamaño del recipiente no es muy importante, pero dependerá, claro está, de la cantidad de cucarachas que habiten en su interior y de la especie a la que pertenezcan. Cuanto más grande y alto sea el contenedor, mejor.

Para que el contenedor tenga una adecuada ventilación pueden hacerse agujeros o cortes en la tapa. Estos pueden ser simples agujeros o podemos hacer grandes aberturas, que posteriormente cubriremos con malla fina (tipo mosquitera).

La temperatura es también un aspecto importante y muy a tener en cuenta. En general, las cucarachas son nativas de regiones cálidas, por lo que son especialmente abundantes y diversas en los países tropicales. De ello se deduce que debemos proporcionar unas temperaturas cálidas a los recintos ocupados por estos artrópodos. Generalmente, una temperatura de 28 - 32ºC es ideal para realizar un cultivo de cucarachas, pero algunas especiesEspecie: Cada uno de los grupos en que se dividen los géneros y que se componen de individuos que, además de los caracteres genéricos, tienen en común otros caracteres por los cuales se asemejan entre sí y se distinguen de los de las demás especies. La especie se subdivide a veces en subespecies, variedades o razas. pueden necesitar unos grados menos (como es el caso de las Blaberus giganteus, por ejemplo). Esta temperatura puede alcanzarse con cablesCable calefactor: Instrumento consistente en una especie de cable utilizado para calentar acuarios o terrarios. o esterilla calefactores, bombillas de cerámicaLámpara cerámica: Proporciona calor sin emitir luz, mayor poder calorífico que las de infrarojos, mayor vida útil que las de infrarrojos., etc. Lo importante es colocar estos elementos calefactores fuera del alcance de los insectos, por lo que lo mejor es colocarlos fuera del contenedor, como medida de seguridad. Es importante proveerse de un buen termostato que nos permita controlar la temperatura y mantenerla dentro de los niveles deseados, o podemos acabar con toda nuestra población de cucarachas. En general, las especiesEspecie: Cada uno de los grupos en que se dividen los géneros y que se componen de individuos que, además de los caracteres genéricos, tienen en común otros caracteres por los cuales se asemejan entre sí y se distinguen de los de las demás especies. La especie se subdivide a veces en subespecies, variedades o razas. tropicales pueden morir a temperaturas constantes inferiores a 20ºC o superiores a los 35ºC.

La humedad puede tener más o menos importancia dependiendo de la especieEspecie: Cada uno de los grupos en que se dividen los géneros y que se componen de individuos que, además de los caracteres genéricos, tienen en común otros caracteres por los cuales se asemejan entre sí y se distinguen de los de las demás especies. La especie se subdivide a veces en subespecies, variedades o razas. que criemos. EspeciesEspecie: Cada uno de los grupos en que se dividen los géneros y que se componen de individuos que, además de los caracteres genéricos, tienen en común otros caracteres por los cuales se asemejan entre sí y se distinguen de los de las demás especies. La especie se subdivide a veces en subespecies, variedades o razas. como Blaptica dubia, Nauphoeta cinerea o Gromphadorhina portentosa se conforman con niveles bastante bajos de humedad pero otras, como Panchlora nivea, necesitan mucha mayor humedad ambiental. Para aquellas especiesEspecie: Cada uno de los grupos en que se dividen los géneros y que se componen de individuos que, además de los caracteres genéricos, tienen en común otros caracteres por los cuales se asemejan entre sí y se distinguen de los de las demás especies. La especie se subdivide a veces en subespecies, variedades o razas. que necesiten bajos niveles de humedad puede ser suficiente con un simple bebedero. Este bebedero puede ser muy variable y dependerá de los gustos y necesidades del criador. Pueden utilizarse bebederos para pájaros, de roedores, de abejas, trozos de algodón empapados… Incluso es posible no colocar bebederos y proporcionar el agua mediante alimentos frescos. Para mí, el mejor bebedero que existe es el de bayeta. Su construcción es muy sencilla, y es cómodo, higiénico y barato. Sólo necesitamos un bote de plástico del tamaño adecuado y una tira de tela, preferentemente bayeta o fregona, por su gran poder absorbente. Para construirlo cogemos la tapa del recipiente de plástico y le hacemos un corte, por el cual introduciremos una tira de tela, como ya he comentado. Esta tira deberá ser tan larga como para llegar casi al fondo del recipiente y sobresalir unos cm. del corte. Se llena el recipiente de agua, se coloca la tapa y, por capilaridad, la tela quedará empapada. Las cucarachas se acercarán a esa tela a beber o cuando necesiten un aporte extra de humedad.

Sin embargo, algunas especiesEspecie: Cada uno de los grupos en que se dividen los géneros y que se componen de individuos que, además de los caracteres genéricos, tienen en común otros caracteres por los cuales se asemejan entre sí y se distinguen de los de las demás especies. La especie se subdivide a veces en subespecies, variedades o razas. de cucarachas, como ya he comentado en el párrafo anterior, necesitan un aporte extra de agua. Para estas especiesEspecie: Cada uno de los grupos en que se dividen los géneros y que se componen de individuos que, además de los caracteres genéricos, tienen en común otros caracteres por los cuales se asemejan entre sí y se distinguen de los de las demás especies. La especie se subdivide a veces en subespecies, variedades o razas. es recomendable colocar un sustrato que deberá permanecer siempre húmedo (no encharcado). Este sustrato puede ser tierra, turba, fibra de coco, vermiculita… Con unos 10 cm. de grosor es suficiente. Este sustrato debe pulverizarse de vez en cuando, para que no se seque nunca. En general pueden pulverizarse todos los contenedores con cucarachas, pero hay que ir con cuidado, ya que un exceso de humedad puede llevar a la aparición de hongos, sobretodo si hay una ventilación deficiente.

En aquellas especiesEspecie: Cada uno de los grupos en que se dividen los géneros y que se componen de individuos que, además de los caracteres genéricos, tienen en común otros caracteres por los cuales se asemejan entre sí y se distinguen de los de las demás especies. La especie se subdivide a veces en subespecies, variedades o razas. que no necesiten humedad extra, yo recomiendo no utilizar sustrato, ya que esto facilita las labores de limpieza. Sin embargo, para el que quiera tener a estos artrópodos como mascotas, un recipiente sin nada en el fondo puede parecer demasiado frío. En este caso, el que quiera poner un sustrato puede utilizar virutas de madera, turbaTurba: Material orgánico, compacto de color pardo oscuro y rico en carbono, de origen vegetal., fibra de cocoFibra de coco: La fibra de coco es un material que se utiliza principalmente como sustrato en los terrarios de gran parte de animales. Ayuda a manetener la humedad y es estético.… Es interesante esterilizar bien en el microondas o en el horno el sustrato, para evitar la acción de peligrosos microorganismos.

Toda la importancia que puedan tener la ventilación, la temperatura o la humedad, no la tiene la iluminación. En efecto, las cucarachas son fotófobasFotofobia: Comportamiento de algunos seres vivos que les hace alejarse o rehuir de la luz. y huyen de la luz. Por eso, pueden vivir permanentemente a oscuras, dentro de un armario, debajo de una cama o donde sea. La falta de luz o de fotoperiodoFotoperiodo: Espacio de tiempo o duración de iluminación natural o artificial. parece que no les afecta.

En cuanto al "mobiliario" del contenedor de cría, éste puede ser tan sencillo o tan complicado como se quiera. Si se va a utilizar a las cucarachas como alimento vivo recomiendo la sencillez ante todo: con unas cuantas hueveras, cartones o similares es suficiente. Cuantas más cucarachas haya en el recinto más escondrijos deberá haber, por lo que es recomendable poner una buena cantidad de estos elementos. Para el que vaya a tener las cucarachas en un terrario bonito, puede utilizar rocas, cortezas, troncos, corcho y otros elementos similares para embellecer el conjunto.

Un último apunte acerca del contenedor de cría: unos recipientes que no recomiendo, al menos sin modificaciones, son los tipo Fauna - box. Estos pequeños terrarios de plástico son relativamente baratos, atractivos, ligeros y, aparentemente, podrían parecer perfectos para mantener pequeños grupos de cucarachas (por ejemplo, para mantenerlas como mascotas). Sin embargo, sus tapas tienen rejillas y por ahí muchas cucarachas pueden escaparse, especialmente las crías, ya que estos insectos con consumados escapistas. No hay que olvidar que las cucarachas pueden trepar facilmente por superficies verticales de cristal y plástico y, aunque hay excepciones, siempre hay que tomar medidas para evitar fugas. Una plaga de cucarachas en casa es sumamente molesta, por lo que deberemos hacer todo lo posible para evitarla. Por ello, tanto si queremos utilizar Fauna - box como tuppers o terrarios de cristal, lo mejor es colocar tela metálica en cualquier agujero o rejilla o que pueda haber, por si acaso. Otra medida de seguridad es untar con vaselina o con aceite de oliva las partes altas de las paredes del recipiente: las cucarachas no pueden agarrarse a estas superficies, que se tornan resbaladizas al utilizar estos productos.

Alimentación

Uno de los puntos a favor más relevantes que tienen las cucarachas es que son totalmente omnívoras. Excepto contadas excepciones, se lo comen prácticamente todo: verduras, frutas, carnes, piensos, harinas… Sin embargo, lo mejor es intentar proporcionarles una dieta nutritiva y equilibrada, aspecto especialmente importante si esas mismas cucarachas van a ser después alimento para alguno de nuestros reptiles, anfibios o artrópodos de terrario. Lo mejor es basar la dieta en una mezcla de alimento seco, complementada de vez en cuando con alimentos frescos. El alimento seco deberá servirse en platillo o comederos fácilmente accesibles para los animales, y deberá cambiarse su contenido o rellenarse cada vez que sea necesario. Los alimentos frescos también pueden dejarse en comederos o simplemente en cualquier lugar del reciento, vigilando regularmente para evitar en enmohecimiento.

Shelfordella tartaraComo elementos válidos para la mezcla de alimento seco pueden utilizarse los siguientes ingredientes:

  • · Pienso para gallinas u otras aves de corral.
  • · Pienso para perros, mejor si lleva verduras.
  • · Pienso para conejos.
  • · Salvado de trigo.
  • · Leche en polvo.
  • · Germen de trigo.
  • · Levadura en polvo.
  • · Harina de pescado.
  • · Verduras liofilizadas.
  • · Pan.

La mezcla no hace falta que lleve, ni mucho menos, todos estos ingredientes, esto sólo son ejemplos de lo que se puede utilizar. A partir de ahí, cada criador debe evaluar qué es lo que le interesa más utilizar, qué está dispuesto a gastar o qué productos son más accesibles para él. Importante es recalcar, como puede que el lector ya se haya dado cuenta, que se trata en su mayoría de alimentos ricos en proteínas, importantes en la dieta de estos animales y que favorecen la reproducción. Importante es también la levadura, ya que facilita el tránsito intestinal, con lo cual los insectos comen más y crecen más rápido, siendo especialmente importante para animales destinados a alimento. En el caso de cucarachas "mascota" puede ofrecerse una mezcla más "light", más basada en verduras liofilizadas, piensos de conejo o perro…

El alimento fresco puede en muchos casos omitirse por completo, en otros es imprescindible. Puede utilizarse naranja, plátano, patata, zanahoria, diente de león, lechuga… Como ya he comentado anteriormente, hay que tener cuidado con este tipo de alimentos, ya que en el ambiente cálido y húmedo de un criadero de cucarachas tiende a enmohecer con gran rapidez.

Determinación del sexo:

Algunas cucarachas tienen un gran dimorfismo sexualDimorfismo sexual: Diferencias morfológicas, fisiológicas, bioquímicas y/o de comportamiento entre machos y hembras de una misma especie., al menos en edad adulta, y se pueden diferenciar los sexos por la presencia o no de alas, protuberancias, etc.

Sin embargo, en otras especiesEspecie: Cada uno de los grupos en que se dividen los géneros y que se componen de individuos que, además de los caracteres genéricos, tienen en común otros caracteres por los cuales se asemejan entre sí y se distinguen de los de las demás especies. La especie se subdivide a veces en subespecies, variedades o razas. los sexos son prácticamente idénticos, al igual que en los individuos no adultos de prácticamente todas las especiesEspecie: Cada uno de los grupos en que se dividen los géneros y que se componen de individuos que, además de los caracteres genéricos, tienen en común otros caracteres por los cuales se asemejan entre sí y se distinguen de los de las demás especies. La especie se subdivide a veces en subespecies, variedades o razas.. Sin embargo, existe una regla válida para todas las especiesEspecie: Cada uno de los grupos en que se dividen los géneros y que se componen de individuos que, además de los caracteres genéricos, tienen en común otros caracteres por los cuales se asemejan entre sí y se distinguen de los de las demás especies. La especie se subdivide a veces en subespecies, variedades o razas. de cucarachas: en los machos, su último segmento abdominal está dividido en dos pequeños segmentos, mientras que en las hembras aparece un único segmento en esta zona. Si comparamos un macho y una hembra, esta diferencia queda patente y ya no se olvida.

Reproducción:

Las cucarachas son animales extraordinariamente prolíficos, aunque hay especiesEspecie: Cada uno de los grupos en que se dividen los géneros y que se componen de individuos que, además de los caracteres genéricos, tienen en común otros caracteres por los cuales se asemejan entre sí y se distinguen de los de las demás especies. La especie se subdivide a veces en subespecies, variedades o razas. mucho más que otras. En general, aquellas especiesEspecie: Cada uno de los grupos en que se dividen los géneros y que se componen de individuos que, además de los caracteres genéricos, tienen en común otros caracteres por los cuales se asemejan entre sí y se distinguen de los de las demás especies. La especie se subdivide a veces en subespecies, variedades o razas. menos prolíficas suelen ser las más apreciadas como mascotas.

El apareamiento de las cucarachas es muy similar al de muchos otros insectos: primero hay una exploración mutua por parte de los dos ejemplares mediante las antenas y después se une por el abdomen, quedando así los dos ejemplares pegados. Algunas especiesEspecie: Cada uno de los grupos en que se dividen los géneros y que se componen de individuos que, además de los caracteres genéricos, tienen en común otros caracteres por los cuales se asemejan entre sí y se distinguen de los de las demás especies. La especie se subdivide a veces en subespecies, variedades o razas. también se reprochen por partenogénesisPartenogénesis: Modo de reproducción de algunos animales y plantas, que consiste en la formación de un nuevo ser por división reiterada de células sexuales femeninas que no se han unido previamente con gametos masculinos..

La puesta de huevos se produce de manera distinta según las especiesEspecie: Cada uno de los grupos en que se dividen los géneros y que se componen de individuos que, además de los caracteres genéricos, tienen en común otros caracteres por los cuales se asemejan entre sí y se distinguen de los de las demás especies. La especie se subdivide a veces en subespecies, variedades o razas., aspecto sumamente interesante para el entomólogoEntomología: Parte de la zoología que trata de los insectos. aficionado:

Resulta interesante señalar que las ootecasOoteca: Depósito de huevos más o menos rígido que ponen algunos animales como algunos moluscos o artrópodos (mantis, tarántulas, ...). las pueden depositar en cualquier sitio, no necesitan un ponedero especial para esta labor ni nada por el estilo.

Las larvasLarva: Animal en estado de desarrollo, cuando ha abandonado las cubiertas del huevo y es capaz de nutrirse por sí mismo, pero aún no ha adquirido la forma y la organización propia de los adultos de su especie. recién nacidas pueden dejarse en el mismo contenedor que sus progenitores, ya que el canibalismoCanibalismo: Práctica de alimentarse de miembros de su propia especie. entre cucarachas es prácticamente inexistente, siempre y cuando estén bien alimentados: otro punto en contra de los grillos y a favor de las cucarachas.

Manejo:

Gromphadorhina portentosaLas cucarachas suelen ser animales extremadamente ágiles y rápidos, que se escapan fácilmente. Son, generalmente, tímidas y nocturnas, pero cuando tienen que escapar, son unas maestras. Algunas especiesEspecie: Cada uno de los grupos en que se dividen los géneros y que se componen de individuos que, además de los caracteres genéricos, tienen en común otros caracteres por los cuales se asemejan entre sí y se distinguen de los de las demás especies. La especie se subdivide a veces en subespecies, variedades o razas. no sólo corren tremendamente rápido, sino que pueden volar y hacerlo también a gran velocidad. Si vamos a coger cucarachas del contenedor de cría lo mejor es extraer una huevera o un cartón entero y volcarlo dentro de un cubo, tupper o similar, un recipiente alto y fácil de controlar en definitiva.

Para ofrecerlas a los animales de terrario lo mejor es utilizar pinzas, ya que las cucarachas son rápidas y escurridizas, y si no hacemos esto es muy probable que se escapen o se entierren, de modo que esto desemboca en dos problemas: los animales pasan hambre y podemos favorecer la aparición de una peligrosa plaga. Si queremos manejarlas más fácilmente podemos exponer a los insectos a temperaturas bajas (por ejemplo, en el frigorífico) para atontarlas sin llegar a matarlas.

Algunas especiesEspecie: Cada uno de los grupos en que se dividen los géneros y que se componen de individuos que, además de los caracteres genéricos, tienen en común otros caracteres por los cuales se asemejan entre sí y se distinguen de los de las demás especies. La especie se subdivide a veces en subespecies, variedades o razas. se defienden segregando fluidos malolientes (por ejemplo, las Blaberus) o produciendo sonidos (como las Gromphadorhina). Sin embargo, no hay que tenerles miedo por esto, ya que estos insectos son totalmente inofensivos.

Conclusión:

Las cucarachas son insectos interesantísimos pero que, desgraciadamente, siempre han gozado de mala prensa. Sin embargo, los ejemplares criados en cautividad no tienen por qué transmitir enfermedades ni nada de lo que suele pensar la gente. Todo lo contrario, son insectos ideales para mantener en cautividad, fáciles de mantener y reproducir. Aparte, son un interesantísimo alimento vivo, que ofrece todas las ventajas y prácticamente ninguno de los inconvenientes de los grillos.

Texto por: Juanjo Part, Aramacao

Bibliografía:

  • La Enciclopedia del Terrario, de Eugéne Bruins. EDITORIAL LIBSA.
  • Cría y Mantenimiento de Alimento Vivo, de F. Bruse, M. Meyer y W. Schmidt. REPTILIA EDICIONES.
  • Artículo Criando cucarachas: Shelfordella tartara, de la REVISTA REPTILIA, de REPTILIA EDICIONES.
  • Animal, varios autores. DORLING KINDERSLEY.